La lista del 2010 (e oltre)

A fine anno si diffonde inarrestabile il contagio delle liste delle cose migliori e proprio con una lista, la miglior lista possibile, si chiude anche il 2010 botanico. Nel microcosmo di chi si occupa di queste cose la notizia di oggi, anzi di ieri, è infatti il rilascio della lista definitiva delle nomenclature botaniche, risultato di un colossale sforzo di revisione congiunto da parte delle più grosse organizzazioni mondiali della botanica sistematica e di tassonomia, iniziato nel 2008. Secoli di nomi latini accumulati da Linneo ad oggi e milioni di specimen di erbario raccolti e classificati ai quattro angoli del pianeta avevano creato una confusione paragonabile solo alla leggendaria Babilonia, con ricadute anche in campi applicati. Ad esempio, gli studi sull’uso di Pygeum africanum, Pygeum crassifolium e Prunus africana nella cura della prostata come andavano considerati, come un doppione o come scoperte distinte? Uno dei problemi principali era infatti quello dei sinonimi, come altri hanno prontamente raccontato, ovvero di quelle specie vegetali a cui erano stati attribuiti nel corso del tempo due, tre, quattro o più nomi diversi da parte di “scopritori” differenti. Lo schema qui sotto riassume l’esito finale, rilasciato pochi giorni fa sull’apposito sito: quasi la metà dei nomi si sono rivelati essere dei doppioni.

Il sito di The Plant List permette di recuperare specie per specie e genere per genere i sinonimi e le nomenclature confermate e di esportare i risultati in formato .csv (maneggiabile con Excel). Quello che non sembra permettere è l’esportazione della lista in toto ed una gestione completamente aperta dei risultati, conseguenza di un formato Creative Commons (il BY-NC-ND) con alcune restrizioni forse poco opportune per un’opera del genere.

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